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Américas

UE vs México: la disputa por el queso Manchego

media Captura de pantalla del sitio de la Cofradia del Queso Manchego, en España. Captura de pantalla del sitio de la Cofradia del Queso Manchego

Las negociaciones entre la Unión Europea y México por el tratado de libre comercio están atoradas por culpa de dos tipos de queso homónimos: el manchego, producido en España y México, pero muy diferentes en gusto y precio.

En la mesa hay dos quesos que tienen el mismo nombre pero no el mismo gusto. Y esa homonimia está en el centro de las discusiones de los comensales desde hace semanas.

La escena no ocurre en un restaurante con clientes atípicos, sino en la mesa de negociaciones por el Tratado de Libre Comercio entre la Unión Europea y México (TLCUEM).

Los quesos en cuestión son el manchego español y su tocayo mexicano. La disputa entre ambos  está trabando la nueva ronda de negociaciones para actualizar el tratado que entró en vigor hace 18 años.

La Unión Europea busca proteger alrededor de 300 productos, como vinos, cervezas y el susodicho queso. El manchego es producido en ambos países, salvo que los dos productos son muy diferentes. Y se pone en juego un mercado de cientos de millones de euros.

Una cuestión de quesos

El queso español es duro, de gusto prolongado, y debe tener un tiempo de maduración de un mes hasta dos años.

La versión mexicana es cremosa, se derrite fácilmente para cubrir nachos y tortillas, y por lo general no se añeja.

Los ingredientes son también diferentes. El manchego mexicano se hace a base de leche de vaca pasteurizada, mientras que el español se produce con leche de oveja.

Y no cualquier oveja, sino la Ovis Aries Ligeriensis, mejor conocida como oveja manchega que, al llegar a La Mancha,  “se convirtió en una raza de carácter sedentario y fiel a la tierra que la adoptaría para siempre”, según dice el sitio de la Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Queso Manchego.

Los españoles argumentan, con implacable lógica, que el manchego se llama así porque se produce en La Mancha, que para desgracia de sus rivales en esta disputa, está en España. De nada serviría llevarse un centenar de ovejas manchegas a México para producir el queso porque las bestias necesitan pastar también en La Mancha.

Manchego, denominación de origen

Desde 1996 el queso manchego se volvió una denominación de origen, o sea que para llevar ese nombre tiene que ser producido en la región española. Otro ejemplo: el champagne se llama así porque se hace en esa región francesa, todos las demás bebidas similares deben llevar otro nombre, como crémant o el más genérico, vino espumante.

“México es como los Estados Unidos. Nos enfocamos más en las marcas”, dijo al diario inglés The Guardian, el director nacional de la Cámara Nacional de Industriales de la Leche (Canilec) en México, René Fonseca. “No nos preocupa proteger nombres genéricos”, agrega Fonseca olvidando que sus compatriotas en la industria de las bebidas alcohólicas han protegido con uñas y dientes la denominación del tequila y del mezcal.

 

El mercado del Manchego

Pero lo que preocupa no es salvaguardar el orgullo regional, sino el dinero. El manchego es uno de los quesos más populares en México. Representa cerca del 15% del mercado nacional de quesos. Alrededor del 97% del manchego que se consume en México es la versión local, según comunicó la Canilec al diario español El País. Eso representa un mercado de más de 210 millones de euros.

Además, el manchego mexicano es exportado a Estados Unidos, el mercado más grande de lácteos en el mundo.

“Si queremos vender queso en Miami, o en cualquier otro lado donde haya influencia mexicana, y decimos ´Aquí está nuestro manchego por 15 dólares el kilo´. La gente va a decir ´ ¡Pero podemos comprar manchego por siete dólares!´”, dijo a The Guardian, Ismael Álvarez de Toledo, presidente de la Cofradía del Queso Manchego.

La simple querella por el manchego se está convirtiendo en una incómoda piedra en el zapato de los representantes que tienen que renegociar el acuerdo de libre comercio que triplicó las transacciones entre ambos socios desde que fue puesto en vigor.

 
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