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Américas

La NASA lanzó con éxito su sonda InSight rumbo a Marte

media El cohete Atlas V propulsando a la sonda InSight en la madrugada del 5 de mayo, 2018, desde la base aérea de Vandenberg, California. NASA/Bill Ingalls

La NASA lanzó este sábado 5 de mayo su sonda InSight, para estudiar la actividad tectónica de Marte y poder desentrañar los misterios de su formación y porqué este planeta es tan diferente de su hermana la Tierra, a pesar de haberse formado de manera similar hace 4,500 millones de años. Si todo va bien, la sonda llegará a Marte el próximo 26 de noviembre.

A las 4:05 de la madrugada, hora local de la base aérea estadounidense de Vandenberg en California se lanzó la sonda InSight, propulsada por el cohete Atlas V.

Ilustración artística de la sonda InSight en la superficie marciana. NASA

El lanzamiento de la nave bautizada Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport (InSight) es la primera misión de la NASA a Marte desde el Curiosity, en 2012.

Originalmente su lanzamiento estaba programado para 2016, pero el descubrimiento de fugas en uno de los instrumentos unos meses antes de la fecha forzó la postergación.

Las ventanas de lanzamiento favorables para Marte se producen solo cada dos años.

El Cohete Atlas V con la sonda de la NASA InSight, en la víspera del despegue en Vandenberg, California. NASA/Bill Ingalls

El proyecto de 993 millones de dólares busca conocer mejor las condiciones internas de Marte, en un esfuerzo para enviar luego exploradores humanos y desentrañar el misterio de la formación de los planetas rocosos.

Como la Tierra y Marte probablemente se formaron de forma similar hace 4.500 millones de años, la NASA espera que la misión ayude a comprender por qué ambos planetas son tan diferentes.

"Cómo llegamos de una bola de rocas con pocos relieves a un planeta que puede o no sostener la vida es una cuestión crucial en la ciencia planetaria", dijo Bruce Banerdt, el principal investigador de InSight en el Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena, California.

En la Tierra, esta evolución ha quedado oculta por miles de millones de años de terremotos y de movimiento de rocas fundidas en el manto, explicó el científico.

Pero Marte, el cuarto planeta a partir del Sol que es más pequeño y menos activo geológicamente que nuestro planeta, podría albergar algunas pistas sobre el asunto.

El jefe científico de la NASA, Jim Green, dijo que los expertos ya saben que Marte presenta terremotos, avalanchas y caídas de meteoritos.

InSight llegará a Marte el próximo 26 de noviembre

Si todo sale bien durante el viaje de unos 400 millones de kilómetros, el aparato deberá estar desplegado en el planeta rojo el próximo 26 de noviembre.

InSight recogerá datos a través de tres instrumentos: un sismómetro, un dispositivo para localizar con precisión la sonda mientras Marte oscila sobre su eje de rotación y un sensor de flujo de calor que será insertado a 5 metros en el subsuelo marciano.

Pero su instrumento clave es el sismómetro, hecho por la Agencia Espacial Francesa.

Video en inglés hecho por la NASA sobre la sonda InSight

Después de que la sonda se acomode sobre la superficie marciana, un brazo robótico deberá colocar el sismómetro directamente sobre el terreno.

"Para nosotros, InSight es quizás no la mejor pero sí una muy importante misión porque vamos a escuchar los latidos de Marte con el sismómetro que pusimos a bordo", dijo Jean-Yves Le Gall, presidente del Centro Nacional de Estudios Espaciales de Francia (CNES), en una entrevista en la televisión de la NASA después del lanzamiento.

El segundo elemento en importancia es el monitor de calor que será colocado en el subsuelo.

Llamado Heat Flow and Physical Properties Package, fue hecho por la Agencia Espacial Alemana con la participación de su par polaca.

El instrumento será introducido entre 3 y 5 metros bajo la superficie de Marte, según la NASA, a una profundidad 15 veces mayor que en cualquier misión anterior.

Entender la temperatura de Marte es crucial para los fines de la NASA de enviar personas al planeta rojo para los años 2030, dijo Jim Green.

Las temperaturas durante el día en verano en el ecuador de Marte llegan a unos 20 grados centígrados, pero luego caen de noche a unos -73 grados centígrados.

(Con la AFP)

 
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