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Américas

La Casa Blanca elimina la discriminación positiva en las escuelas

media Entrada de la Universidad de Harvard. Getty Images / Pgiam

La administración Trump retiró las directrices de la era Obama que incitaban a las universidades a tomar en cuenta la ‘raza’ y la etnia de sus aspirantes, para promover la diversidad. Análisis con el antropólogo Bret Gustafson.

En una sociedad aún marcada por la segregación racial, resurge frecuentemente el debate sobre las políticas antidiscriminación. Una de estas herramientas más emblemáticas es la discriminación positiva (affirmative action, en inglés) que consiste en privilegiar el acceso de alumnos procedentes de minorías afroamericanas, latinas o indígenas en las escuelas y universidades.

Sin embargo, el Fiscal General de Estados Unidos anunció esta semana la suspensión de las normas fijadas por Barack Obama para promover la diversidad. “Esas normas fueron anuladas porque eran "innecesarias, anticuadas, inconsistentes con la ley existente", explicó el Departamento de Justicia.

Bret Gustafson, antropólogo de la Universidad Georges Washington en la ciudad de Saint Louis, en el Estado de Missouri (centro) analiza con RFI las consecuencias de esta medida de la administración Trump.

RFI: ¿A qué responde la decisión de la Casa Blanca de revocar las políticas de discriminación positiva en el sector educativo?

Bret Gustafson: “Responde primero al ala conservadora de los republicanos que siempre han tomado una posición contraria a la discriminación positiva. Es una posición ideológica, que se supone, trata de garantizar los derechos de todos los individuos sin considerar el factor racial. Pero detrás de esto hay algo un poco más nefasto: es una posición que no quiere reconocer los resultados históricos de la discriminación negativa que ha creado una sociedad muy desigual en la cual la idea de que todos los individuos tengan las mismas oportunidades es una ficción.

El tercer factor es, para muchos, una expresión del racismo interno de la administración Trump.”

RFI: Los detractores de esta política argumentan que ha tenido efectos contraproducentes. Por ejemplo, un grupo integrado por estudiantes de origen asiático cuyo acceso al primer año fue rechazado por la universidad, demandó a Harvard en 2014 por privilegiar en sus admisiones a negros, latinos y blancos sobre asiáticos mejor calificados.

B. G. :“Efectivamente hay estos casos que grupos conservadores han usado para lograr llegar hasta la Corte Suprema y desmantelar la política de discriminación positiva. Pero son casos individuales. Yo no diría que son efectos perversos. La perversidad viene de la persistencia de la desigualdad social. Al contrario, la discriminación positiva ha tenido efectos positivos, dando oportunidades a gente socialmente marginada.

RFI: ¿En la práctica cómo funciona la discriminación positiva en las universidades?

B. G. : La idea es que la diversidad es positiva, socialmente. Entonces las universidades públicas y privadas han aceptado las ideas de que lograr una población estudiantil diversa aumenta la calidad de la experiencia educativa de todos los estudiantes. No son cuotas. Son aspiraciones que tratan de aumentar la diversidad con la selección. Por ejemplo, si hay 100 estudiantes blancos que buscan entrar a una universidad, y 50 afroamericanos, es posible que de los 100, algunos sean de igual preparación que los afroamericanos. Pero con la meta de lograr la diversidad, es posible que se dé un lugar prioritario a los afroamericanos.

RFI: ¿Habrá algún tipo de sanciones financieras a las universidades que sigan aplicando la discriminación positiva a la hora de seleccionar a los alumnos?

B. G.: “Es posible que (la decisión de la Casa Blanca) infunda temor entre las universidades, a ser procesadas por el gobierno. Cambia el ambiente. Es posible que haya procesos nuevos. En el caso de mi propia Universidad (Washington University en Saint Louis, Missouri), ya se ha dejado de hablar de raza como factor de selección. Aunque hay otras formas para buscar la diversidad, por ejemplos criterios económicos.”

 
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