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Las aguas turbias del lago Titicaca

Las aguas turbias del lago Titicaca
 
El lago Titicaca y la Isla del Sol. Wikimedia Commons/AlexSP

El lago navegable más alto del mundo se encuentra a 3.800 metros sobre el nivel del mar, entre Perú y Bolivia. Es el lago Titicaca, famoso por sus paisajes asombrosos y sus leyendas. Sin embargo, el lago corre peligro a causa de la contaminación. En Bolivia, existe una verdadera concientización del problema estos últimos años.

Desde las orillas del Titicaca, se puede ver la hermosa Cordillera Real y sus picos que alcanzan a más de 6.000 metros. Es un lago sagrado, tanto para bolivianos como para peruanos, pero son ya 20 años en los que sufre por aguas servidas, residuos mineros, desechos sólidos… Las aguas del lago Titicaca están contaminadas, pero algunos bolivianos son conscientes de este problema.

Limpiadores voluntarios por un día

En La Paz, los buses salen del barrio del cementerio con destino a Copacabana, ciudad turística a las orillas del lago Titicaca. Esta mañana se reunieron mujeres, jóvenes, miembros de diversos colectivos feministas o medioambientalistas alrededor de un cartel que reza “Día de limpieza del lago”, listos para recoger basura y desechos en la playa de Copacabana.

No sólo es una cuestión turística sino que también tiene mucha historia ancestral, para nosotros es el lago sagrado entonces es importante mirar cómo desde el lago se refleja nuestro país.
Liz Ramos, una de las organizadoras del día de limpieza.

“Bueno, el lago es un símbolo importante en el país. No sólo es una cuestión turística sino que también tiene mucha historia ancestral, para nosotros es el lago sagrado entonces es importante mirar cómo desde el lago se refleja nuestro país en el sentido de cómo cuidamos nuestro entorno, nuestro territorio. Y el lago es bello pero a veces lo vemos muy sucio. (…) A través de estos actos hay como una demanda. Y una denuncia bien importante. Decir ‘por favor cambiemos de hábitos’”, explica Liz Ramos, una de las organizadoras de este día de limpieza.

Si la playa de Copacabana no es la más sucia ni la más contaminada, tiene una afluencia turística constante. Los voluntarios no van a resolver el problema de la contaminación del lago pero esperan concientizar tanto a la población como a los turistas.

Más allá de los residuos sólidos, está el hecho de la contaminación de las aguas residuales o de los desechos mineros que terminan en el lago. En 2014 un estudio señaló la presencia de mercurio, zinc, cadmio y cobre en peces del Titicaca, cuyos niveles están por encima de lo permitido para el consumo humano, y aun así continúan siendo parte de la dieta de los lugareños.

Los limpiadores por un día llaman la atención al llegar a Copacabana con sus carteles que indican “Por un lago limpio” o “Para el futuro cuidemos nuestro lago Titicaca”. Algunos turistas se suman al grupo.

Día de limpieza en las orillas del lago Titicaca. Facebook/AguaSustentableBolivia

Si bien lo primero que se ve a lo lejos son las islas verdes del lago, cuando uno se aproxima, de repente aparecen latas de cerveza, botellas de vidrio, papeles, y las dañinas bolsas de nilón. Inclusive en el agua, flotan desechos, entre los botes recreativos.

Los limpiadores se arman con bolsas grandes y barbijos, e inician el trabajo. Vienen de diferentes regiones de Bolivia, unos del área rural, otros de la ciudad. Cada uno tiene sus convicciones para colocarse los guantes y empezar a recoger los desechos.

Las mujeres, primeras afectadas por la contaminación

“Yo tengo una nena todavía que le falta crecer y yo quiero que de aquí a un tiempo ella también vea esta naturaleza porque si vamos a seguir contaminando ya no van a haber estos espacios hermosos que nos brinda”, nos cuenta una madre de familia.

Está claro para ellas [las mujeres], si tienen agua contaminada afecta a sus propias familias.
Paola Pacheco, responsable regional de la ONG Agua Sustentable

Imilla por su parte, tiene una experiencia propia con las aguas contaminadas del lago: “La última vez que he entrado al lago ha sido muy triste porque he entrado, he estado unos cinco minutos dentro del agua y he empezado a sentir una picazón muy fuerte en todo el cuerpo y al cabo de tres horas más o menos tenía picaduras como ronchas por todo todo el cuerpo y he averiguado y son pulgas de agua, éstas salen por altos grados de contaminación”.

Entre los presentes se encuentra la red de Mujeres Unidas en Defensa del Agua. Son mujeres que llevan la vestimenta tradicional boliviana, y forman una agrupación que a través de la recolección de basura concientizan a la población sobre la importancia del Titicaca. Se llaman Adela, Brigida, Reina y son mujeres comprometidas con sus comunidades. Son madres de familia, autoridades de sus pueblos. Y vieron los cambios del lago: los peces que se mueren, el agua que no se puede beber más, los juncos que desaparecen.

Este grupo fue formado por la ONG Agua Sustentable. Paola Pacheco, responsable regional de la organización, estima que las mujeres “son las que más sufren del problema, porque ellas riegan los campos, ellas cocinan con esta agua, hacen beber a sus animalitos. Entonces está claro para ellas, si tienen agua contaminada afecta a sus propias familias”. Pero, más allá de trabajar con mujeres, la clave, según Paola Pacheco es trabajar en todos los niveles de acción: individual, comunitario, municipal, nacional y binacional.

La necesidad de juntar fuerzas entre los diferentes actores

En junio pasado, todos estos actores –sociedad civil, autoridades políticas, científicos, de Perú y de Bolivia– se reunieron en La Paz para el coloquio internacional “El lago Titicaca, un solo lago, dos países”. Todas las organizaciones concuerdan en un punto: solamente trabajando juntos se puede alcanzar la preservación del Titicaca.

La Autoridad Binacional del Lago Titicaca es el fruto de este trabajo conjunto: “Es una institución que ya tiene 21 años de creación, es una organización internacional creada por dos países hermanos, Perú y Bolivia. Y este lago Titicaca es el recurso fundamental de esta gran cuenca. Es compartido entre Perú hacia el norte y Bolivia hacia el Sur. Es una cuenca en la cual viven más o menos dos millones de habitantes. Entonces, el recurso vital es el agua, de manera que decidieron formar una autoridad binacional a fines de hacer una buena gestión”, explica Juan Ocola Salazar, su presidente ejecutivo.

Javier Lazarro, especialista del lago Titicaca en Bolivia que trabaja para el Instituto Científico de Cooperación francesa, cuenta que en 2015, debido a una larga temporada de lluvias, el lago se volvió verde lo cual creó pánico y causó la muerte de miles de peces, ranas y aves. Esto creó pánico porque existen soluciones.

El lago Titicaca es el recurso fundamental de esta gran cuenca. Es compartido entre Perú hacia el norte y Bolivia hacia el Sur. Es una cuenca en la cual viven más o menos dos millones de habitantes.
Juan Ocola Salazar, presidente ejecutivo de la Autoridad Binacional del Lago Titicaca.

Algunas de estas soluciones ya están en marcha. Como la planta de tratamiento de aguas residuales de Puchukollo. Esta planta ya existente, trata las aguas residuales de algunos barrios de El Alto, una ciudad que hace 30 años, no existía y que hoy cuenta con casi un millón de habitantes. Una gran parte de sus aguas sucias se va directamente al lago, por falta de alcantarillas y debido a que la planta de Puchukollo sólo abastece para 500.000 habitantes, a lo máximo. Es urgente ampliarla, se prevé hacerlo para 2019. Ésta sería la primera fase de saneamiento y/o purificación de las aguas del Titicaca.

Para la siguiente fase, está a cargo la cooperación francesa, la AFD: el gobierno boliviano solicitó 115 millones de dólares de préstamo y ayuda técnica a la cooperación francesa. Las expectativas alrededor de este proyecto son muy grandes.

Laurent Esnault, encargado de proyecto Agua y Saneamiento en la AFD, da un poco más de información: “Es un programa muy ambicioso. De un lado, hay una parte de infraestructuras. Prevemos, si todo sale bien, de construir centros para enterramiento de los desechos, entonces con actividades de compostaje, reciclaje, igual unas plantas para las aguas residuales y algunas obras para manejar los riesgos de inundaciones. Eso, del lado de las infraestructuras. Después tenemos una parte del proyecto sobre la gestión de los recursos hídricos. Otra parte del proyecto, bastante ambiciosa, es sobre la protección y restauración de los ecosistemas, con actividades de reforestación, entre otros, con especies nativas. Igualmente hay un componente de investigación científica en colaboración con el IRD. Y por fin, hay toda una parte de asistencia técnica para ayudar todas las instituciones que trabajan en este programa”.

En Puerto Pérez, los lugareños tienen fe. El Titicaca cambió, y puede ser que cambie más a lo largo de los años, pero aparentemente se va organizando una respuesta global, binacional, con todos los actores que influyen en el lago. Ahora los esfuerzos deben ser intensos para que todos estos proyectos no fracasen.

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