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Américas

Pete Buttigieg, la sorpresa demócrata que quiere desafiar a Trump

media El alcalde de South Bend, Pete Buttigieg, anunció su candidatura a la presidencia en South Bend, el 14 de abril de 2019. REUTERS/John Gress

Con apenas 37 años, el alcalde de una modesta ciudad de Indiana se lanza como candidato a las elecciones presidenciales de 2020 con un perfil que sorprende. Abiertamente homosexual, hijo de un inmigrante maltés, este veterano de Afganistán y miembro de la iglesia episcopal es capaz de hablar hasta 8 idiomas y, sobre todo, seducir a un electorado progresista que busca desalojar a Trump de la Casa Blanca.

Su apellido, difícil del pronunciar, Buttigieg, lo ha heredado de su padre, un inmigrante maltés. De hecho, este es uno de los 8 idiomas que maneja. El noruego lo aprendió porque no encontraba una traducción al inglés de un libro que le interesaba. Maneja además el español, el francés, el italiano, el árabe y el farsi darí. Es, por otro lado, un pianista confirmado de música clásica.

Aunque sirvió como militar en Afganistán, Peter Buttigieg, de 37 años, prefiere presentarse como un simple representante de una ciudad del Medio Oeste, del “rust belt”, el cinturón industrial golpeado por la crisis económica, clave en la victoria de Donald Trump en 2016.

"Mi nombre es Pete Buttigieg", se presentó el domingo durante el lanzamiento oficial de su candidatura presidencial para 2020. "Me llaman 'Alcalde Pete'. Soy un orgulloso hijo de South Bend, en Indiana, y me presento a las elecciones presidenciales estadounidenses", dijo ante el público.

Buttigieg fue elegido alcalde cuando tenía 29 años y reelegido en 2015 con el 80% de los votos. Nació y creció en Indiana, estudió en Oxford y se graduó en historia de la Universidad de Harvard. En 2018 se casó con Chasten Glezmen, un docente a quien besó este domingo en el estrado durante el anuncio de su candidatura. Pete Buttigieg es además miembro de la Iglesia Episcopal, una de las más tolerantes dentro de la Iglesia Anglicana. Como tal, desafía a otro evangelista de Indiana, el vicepresidente Mike Pence, a quien cuestiona públicamente por sus posiciones conservadores sobre la homosexualidad.

Un millennial en busca del electorado de Trump

Este millennial reivindica su edad y su región natal como un argumento para tratar de conquistar al electorado blanco empobrecido, al tiempo que cuestiona la retórica de Donald Trump, quien apela a un pasado de gloria para seducir a una población blanca que atraviesa una crisis de identidad.

"Vendemos un mito a las comunidades rurales e industriales: el mito según el cual podríamos parar el tiempo y volver al pasado", dijo el domingo delante de una multitud alborozada, haciendo un evidente guiño al eslogan de Donald Trump ("Devolver la grandeza a Estados Unidos").

"Ahora es el momento, probablemente el único momento en la historia estadounidense, en el que sería lógico que alguien de mi edad, con la experiencia del Medio Oeste industrial (...) aporte algo que pueda ayudar realmente a los estadounidenses", dijo en la cadena NBC la semana pasada.

Su irrupción en la campaña electoral fue saludada por el influyente y ex consejero de Barack Obama David Axelrod, quien el domingo confirmó su impresión. “Un discurso poderoso, coherente y bien pronunciado de @PeteButtigieg. Se enraizó en el centro del país y los valores estadounidenses Y anunciaron una nueva generación y una nueva era. Quién sabe adónde va, pero esto no es algo que importe. Es real”, reaccionó en Twitter.

El entusiasmo por Buttigieg no llega sólo al establishment demócrata. En los tres meses que siguieron a la declaración de un comité exploratorio para evaluar su eventual carrera presidencial, el joven aspirante recaudó 7 millones de dólares, más que la mayoría del resto de candidatos.

El joven se sitúa además en el tercer lugar de las intenciones de voto, según las últimas encuestas en Iowa y New Hampshire, los primeros estados que votarán en las primarias el año próximo.

"Su encanto, para muchas personas de South Bend, radica en su capacidad de mirar hacia delante y de focalizarse en los mejores días que están por venir", opina Elizabeth Bennion, profesora de Ciencias Políticas de la Universidad de Indiana.

¿"Demasiado blanco"?

Entretanto, el joven candidato enfrenta las críticas desde su propio campo. Mientras algunas se focalizan en su edad, otros consideran que no tiene llegada a la comunidad negra. Le achacan el haber promovido el aburguesamiento (“gentrification”) de su ciudad en detrimento de la población negra o el haber removido al jefe de policía negro por haber grabado las conversaciones de sus subalternos, sospechados de utilizar un lenguaje racista para referirse a su superior.

Otros centran sus críticas en la falta de definiciones claras de su programa en un partido dividido hoy entre su ala más radical, encarnado por jóvenes minorías, y una más pragmática, ligada al ex vicepresidente Joe Biden.

que cualquiera que esté en esta carrera será más preciso que el actual presidente, pero no creo que todo deba ser definido desde el primer día”, se defendió por Buttigieg interrogado por Vice.

 
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