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Asia Pacifico

India bloquea el 'Internet gratuito' de Facebook

media Un cartel publicitario de Free Basics en Mumbai, 30 de diciembre de 2015. REUTERS/Danish Siddiqui

La plataforma encontró una gran oposición porque se consideró que afectaba el principio de neutralidad de la red al privilegiar unos contenidos sobre otros.

Por Ana Gabriela Rojas, desde Nueva Delhi

Un revés para Facebook

Meses de intenso debate en India han terminado en una gran derrota para Facebook y su plataforma FreeBasics, que daba acceso gratuito a algunas páginas. El gigante de las redes sociales ofrecía este servicio desde 2013 con su aliado indio Reliance, propiedad del magnate Mukesh Ambani, cuarto proveedor de Internet en el país.

En febrero de 2015 se rebautizó como FreeBasics y en diciembre de 2015 la autoridad reguladora de las telecomunicaciones en India (TRAI) lo suspendió temporalmente por la gran oposición que tenía: una gran parte de la sociedad consideraba que afectaba el principio de neutralidad de la red al promover el acceso a algunos contenidos sobre otros.

Después de una consulta pública y un tiempo de deliberación, la TRAI se pronunció el pasado 8 de febrero porque no haya diferencia en costo en la información en Internet. “Ningún proveedor del servicio debe ofrecer o cobrar tarifas discriminatorias por datos de acuerdo con el contenido”, dijo el lunes en un comunicado. La autoridad asegura que la intención es dar acceso al Internet sin bloqueos y sin discriminación.

Esto significa un gran golpe para FreeBasics de Facebook, que según su fundador da acceso a la red a millones de personas pobres en más de 30 países en desarrollo.

Mark Zuckerberg se pronuncia

¿Quién podría oponerse a que los más pobres en India tengan acceso gratuito a Internet?, preguntó en diciembre Mark Zuckerberg, el fundador de Facebook en una editorial en el periódico Times of India, el de más circulación en inglés del país asiático.

El joven millonario aseguraba que su plataforma daba acceso a trabajos, educación, salud y comunicación e, incluso, equiparaba este proyecto con los servicios básicos de sanidad. “Los hospitales públicos no ofrecen todos los tratamientos, pero aun así salvan vidas”, aseguraba.

Porque en la perspectiva de Facebook, dar acceso universal gratuito es imposible, pero se podrían ofrecer algunos contenidos a los más pobres.

Mark Zuckerberg durante la cumbre Internet.org en Nueva Delhi, 9 de octubre de 2014. REUTERS/Adnan Abidi

El fraccionamiento del servicio, la manzana de la discordia

Esa segmentación en el acceso fue precisamente la que causó el debate en India.
“Hay muchas formas de conectar a la gente a Internet sin violar la neutralidad de la red. Esto indica que la verdadera intención de Facebook es autodesignarse como el portero de la red para recortar a competidores como Google y no realmente extender la conectividad por todo el mundo”, asegura Aravind Ravi-Sulekha, un voluntario del colectivo Savetheinternet.in (Salvemos Internet), uno de los más activos en contra de FreeBasics.

Un ejemplo, asegura, sería el proporcionar datos por un tiempo y a una velocidad limitada, pero que pudieran ser usados libremente en las páginas que el usuario decida y no solo en las de los aliados de Facebook. En su opinión, el plan de Facebook es dividir Internet en India en dos, para los ricos y para los pobres, con diferentes aplicaciones y páginas “lo que iría más allá de lo que el término división digital puede describir”, afirma.

Este colectivo, como otros expertos, aseguró que la nueva regulación es un gran paso adelante para la neutralidad de la red en India: “Creemos que es un buen ejemplo para otros países en desarrollo”.

Sin embargo, Ravi-Sulekha asegura que todavía es pronto para “cantar victoria”: por ahora la TRAI solo habla de evitar diferentes precios, pero no de otras violaciones a la neutralidad, como el bloquear o hacer más lentas algunas páginas; además, creen que las compañías pueden intentar dar una vuelta o pasar sobre la regulación. Según un grupo de 50 académicos del prestigioso Instituto Tecnología de India (IIT por sus siglas en inglés) el término “gratis” era solo publicitario, pues sería Facebook quien terminaría decidiendo cuánto cuesta cada cosa y los indios estarían cediendo su libertad en la economía digital.

La reacción de Facebook

Facebook asegura que su intención es acercar más gente a Internet, en una plataforma abierta, en la que cualquier desarrollador pueda participar. Tras el fallo de la TRAI, Mark Zuckerberg escribió en Facebook que “aunque decepcionados con la decisión, quiero comunicar personalmente que seguimos comprometidos para continuar rompiendo las barreras de conectividad en india y en el mundo. Vamos a continuar con nuestro esfuerzo de eliminar barreras y dar a las personas sin conexión un camino más fácil para el Internet y las oportunidades que este trae”.

El potencial de Internet y Facebook en India

Facebook calcula que en India hay cerca de mil millones de personas sin acceso a Internet; de acuerdo a los expertos indios serían unos 800 millones. De cualquier forma es un número enorme, que se va conectando a un paso veloz: el país asiático es uno de los mercados donde el uso de Internet crece más. Por eso, los expertos aseguran que las intenciones de la compañía de Zuckerberg no eran solo altruistas.

Facebook ya tiene en India el mayor número de usuarios fuera de Estados Unidos, y se cree que para el próximo año llegue a ser el primero. También, India superó a los Estados Unidos en usuarios de smartphones, ahora solo después de China.

También se apunta a que la derrota de Facebook en India podría afectar también su estrategia a nivel mundial, pues podría influir en cómo se acepta su servicio en países como Brasil, Indonesia y Nigeria. O por ejemplo, en Egipto, donde también fue bloqueado recientemente.

 

 
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