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Astrónomos encuentran alcohol metílico en el universo

Astrónomos encuentran alcohol metílico en el universo
 
En la constelación de Hydrae, en la estrella en formación TW Hydrae, astrónomos han logrado detectar alcohol metílico en estado gaseoso. ESO / M.Kormesser

Gracias al observatorio ALMA en Chile, un grupo de científicos pudo observar moléculas de alcohol metílico (metanol) en el universo. Es la primera vez que se logra detectar esta molécula orgánica en forma gaseosa en un disco protoplanetario. Un hallazgo de suma importancia para comprender los procesos químicos que tienen lugar durante la formación de sistemas planetarios.

Desde hace algún tiempo la astrobiología busca encontrar los orígenes de la vida en el universo. La detección de moléculas orgánicas es fundamental para comprender este proceso y el observatorio ALMA, en el desierto de Atacama en Chile, se especializa en observar los procesos de formación de planetas, como en los llamados discos protoplanetarios  que son discos de polvo y de gas que se forman alrededor de una estrella en formación. En estos discos protoplanetarios es donde se forman los planetas y son lugares de observación muy importantes para la astronomía.

Alcohol metílico en estado gaseoso

Un grupo de científicos logró hace poco detectar la molécula orgánica de alcohol metílico o metanol en estado gaseoso en un disco protoplanetario. Este hallazgo es de gran importancia para la astroquímica, como nos explica José Gallardo, astrónomo de ALMA: “Se encontró una molécula, el metanol, que es una molécula orgánica bastante compleja, tiene carbono, oxígeno, hidrógeno y que sea carbónica es muy importante porque la vida se forma a través de moléculas orgánicas.”

En el 2004, científicos descubrieron alcohol metílico en estado sólido, provocando una verdadera revolución. Esta vez, con este nuevo hallazgo la astroquímica va más lejos, como explica José Gallardo: “Es la primera vez que se detecta esta molécula en estado gaseoso en un disco protoplanetario. Generalmente, esta molécula se encuentra en estado sólido, en forma de hielo, son como bolitas de hielo de metanol y dichos granitos de hielo se depositan en otras partículas de los discos protoplanetarios en las zonas más alejadas de la estrella. Por el contrario, en esta observación, esta molécula en estado gaseoso se encuentra más cerca de la estrella y eso es bastante importante porque da cuenta de que esta molécula puede dar origen a otras moléculas complejas orgánicas”.

TW Hydrae

Las observaciones se llevaron a cabo en el disco protoplanetario que rodea a la joven estrella llamada TW Hydrae en la constelación del mismo nombre.

Entrevistado: el astrónomo José Gallardo del observatorio ALMA (Atacama Large Millimeter / submillimeter Array).  
 

 

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