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Edouard Alfred Martel, padre de la espeleología moderna

Edouard Alfred Martel, padre de la espeleología moderna
 
Edouard Alfred Martel fotografiado por Nadar. Nadar

Edouard Alfred Martel fundó hace más de un siglo las bases de la espeleología moderna. Exploró la impresionante cueva de Padirac e impulsó una ley para proteger las aguas subterráneas y evitar su contaminación. Abogado de formación, su pasión lo llevó a explorar numerosas cavidades en Europa. Así también promovió la creación de numerosos parques nacionales en Francia.

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Este año se cumplen 115 años de la ley Martel, una ley adelantada a su tiempo para proteger las aguas subterráneas. Padre de la espeleología moderna, el francés Edouard Alfred Martel, impulsó esta ley que buscaba acabar con la práctica de tirar animales muertos en las cavidades naturales y así evitar la contaminación del sistema acuífero. Martel fue también el primero que se aventuró y bajó por la gruta de Padirac, hoy en día una de las grutas más bellas y más visitadas de Francia, con más de 400 mil visitantes al año.

Antes de Martel, las cavidades y pozos eran utilizados como basureros y la gente tiraba todo tipo de cosas, incluyendo cadáveres de animales. Pero en una de sus exploraciones, en 1891, Martel se intoxicó gravemente al beber agua en una gruta que estaba explorando. Descubrió que dentro de la gruta había el cadáver de una vaca en descomposición y dedujo que su intoxicación se debía a esta contaminación.

Alertó a las autoridades sobre el hecho de que la presencia de materia en descomposición en el fondo de una sima podía contaminar fuentes de agua muy distantes. Logró en 1902 que se aprobara la llamada Ley Martel que prohíbe tirar animales muertos y todo tipo de detritos en las cuevas.Creación de parques nacionales

Además de la ley Martel, Edouard Alfred Martel impulsó la creación de parques nacionales pero sobretodo fue un explorador fuera de serie que se aventuró en grutas y simas y descubrió numerosos ríos subterráneos.

En 1889 Martel exploró la gruta de Padirac, un amplio y profundo pozo cerca de Rocamadour.

Es el caso de la impresionante gruta de Padirac, en el centro sur de Francia, un gigantesco hoyo de 35 metros de diámetro y 75 metros de profundidad. En 1889 Martel va a descender por esta sima ayudado de cuerdas y va a descubrir un río subterráneo.

Los descubridores del río subterráneo de Padirac, en 1889, fotografiados de izquierda a derecha: Gabriel Gaupillat, Edouard - Alfred Martel, Louis Armand, Louis de Launay, Emile Foulquier. © E. Rupin/Collection Renouard

La sima de Padirac

La gruta de Padirac es una de las atracciones principales de esta región de Francia, cabe resaltar que el pasado 30 de marzo la gruta de Padirac volvió a abrir sus puertas al público, ya que debido a la temporada de lluvia, sólo abre de fines de marzo a principios de noviembre.

La gruta de Padirac es de origen kárstico, un proceso de erosión que tiene lugar en macizos de piedra caliza.

Eduard Alfred Martel exploró también cavidades y ríos subterráneos en el extranjero, como en la isla de Mallorca donde descubrió el lago subterráneo más grande de la época en las cuevas del Drach. Murió en 1938 dejando un gran legado.

Retrato de Edouard-Alfred Martel, padre de la espeolología moderna, en 1934, con 75 años de edad. © Anonyme / SES de Padirac

Entrevistado: Gaël Le Padrun, guía barquero de la gruta de Padirac.

 


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