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Ciencia

Dos lombrices reviven y se convierten en los seres vivos más antiguos

media Nemátodos –conocidos vulgarmente como gusanos cilíndricos- especie encontrada en Siberia. Wiki Commons / Entomology, CSIRO

Dos lombrices de 42.000 y 30.000 años respectivamente encontradas en el subsuelo congelado de Siberia fueron exitosamente revividas por un grupo de científicos en Moscú, convirtiéndose de esta manera, en los seres vivientes más antiguos de la tierra.

Por: Natalia Zapata

En un estudio realizado por un grupo de científicos rusos en colaboración con la universidad de Princeton en Estados Unidos, una centena de lombrices fueron extraídas del permafrost siberiano de las cuales dos han vuelto a la vida. El permafrost se define como la capa del suelo que permanece siempre por debajo de los cero grados, y esta recubre aproximadamente el 20% de la superficie terrestre. Según los científicos que participaron en este estudio que fue publicado en la revista de la academia rusa de ciencias Doklady Biological Sciences, el permafrost contiene:  

una considerable diversidad taxonómica de organismos unicelulares que permanecen viables después de decenas y cientos de miles de años en estado de criptobiosis.

La criptobiosis consiste en la suspensión de los procesos metabólicos de un organismo viviente, estado en el que el este puede vivir indefinidamente y en el que entra cuando las condiciones ambientales se vuelven demasiado extremas.

Así mismo, dos especies pertenecientes al grupo de los nemátodos –conocidos vulgarmente como gusanos cilíndricos- han sobrevivido congeladas durante 42.000 y 30.000 años respectivamente. La primera fue tomada en el 2002 de la capa de permafrost del afloramiento de Duvanny Yar, en los tramos bajos del río Kolyma, a una profundidad de aproximadamente 30 metros. La segunda fue encontrada a 3.5 metros bajo tierra, en los depósitos glaciales en las cercanías del río Alazeya en 2015.

Hemos obtenido los primeros datos científicos que demuestran la capacidad de los organismos multicelulares, de permanecer en un estado de criptobiosis a largo plazo.

Este suceso despierta el interés de aquellos que sueñan con la posibilidad de llevar a cabo estas prácticas criogénicas con seres más complejos o incluso con los mismos humanos. Pero nuestro propio organismo es mucho más complejo que el de los nemátodos.
También es un hallazgo importante en el campo de la exobiología, que se interesa a la posibilidad de la existencia de vida fuera de la tierra, donde las condiciones ambientales son extremadamente difíciles.

¿Qué más se esconde bajo el hielo?

Pero detrás de este gran descubrimiento se esconde algo preocupante. Si estas lombrices lograron sobrevivir todo este tiempo, los científicos temen que también existan microbios y bacterias atrapados en el hielo; organismos que pronto serán despertados y liberados por el calentamiento global, sin que sepamos cuáles serían las consecuencias para los demás seres vivos.

 

 
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