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Ciencia

Zarpa el barco que quiere limpiar el ‘continente de plástico’ del Pacífico

media La tecnología del Ocean Cleanup, llamada System 001, consiste en un flotador de unos 600 metros de largo del que está suspendida una “falda” de 3 metros de profundidad. Fuente: https://www.theoceancleanup.com

Un gigantesco dispositivo creado por un joven holandés salió este sábado del puerto de San Francisco rumbo a la “sopa de plástico” que contiene 80.000 toneladas de residuos de este material. El objetivo es utilizar una novedosa tecnología para reducir a la mitad la basura flotante.

El ambicioso proyecto de la ONG holandesa Ocean Cleanup dio un paso crucial este sábado, cuando su navío dejó el puerto de San Francisco para emprender su viaje al llamado “continente de plástico”, un concentrado de 80.000 toneladas de residuos plásticos, según estimaciones de Laurent Lebreton, oceanógrafo que lidera la misión.

En un primer momento, el buque se dirige a un sitio ubicado a 240 millas marinas frente a las costas de California para efectuar pruebas durante dos semanas. Recién entonces enfrentará el Great Pacific Garbage Patch (GPCG), el basurero flotante cuya superficie duplica el tamaño de Francia y se sitúa entre California y Hawái.

La tecnología del Ocean Cleanup, llamada System 001, consiste en un flotador de unos 600 metros de largo del que está suspendida una “falda” de 3 metros de profundidad. El sistema cerca y recolecta los pedacitos de plástico que se encuentran en el agua para llevarlos a tierra firme y reciclarlos.

El concepto fue concebido cinco años atrás por Boyan Slat, quien hoy tiene 24 años. “Es el punto culminante de todos nuestros esfuerzos”, se felicitó.

“La misión principal es mostrar que funciona y esperamos en algunos meses que los primeros plásticos lleguen al puerto, lo que significará que la tecnología ha sido probada con éxito”, indicó.

“Podremos entonces empezar a desarrollar un flota con unos 60 sistemas de limpieza de este tipo”, agregó.

El plástico empezó a acumularse en los océanos desde los años 50. Pero los científicos se dieron cuenta de que se concentraba en el vórtice de desechos del Pacífico en los años 70, explica Laurent Lebreton.

El residuo plástico de origen continental llega a los océanos muchas veces a través de ríos, pero también “encontramos muchas líneas de pesca y redes”, agrega.

 
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