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Cultura

2016: año negro para la música popular

media El cantante George Michael en un concierto en París en octubre de 2006. REUTERS/Benoit Tessier

 La muerte de George Michael se viene a sumar a la de íconos de la música popular que fallecieron este año y entre los que se cuenta a David Bowie, Prince y Leonard Cohen.

 “! Adiós mi amigo! Nos deja otro gran artista. ¿Puede 2016 dejarse ya de joder?”. Así reaccionaba la cantante Madonna al conocer la muerte del músico británico George Michael, deceso que se habría producido el sábado y que fue confirmado este domingo por su representante. Y el comentario de la reina del pop coincide con los cientos de mensajes de internautas que en las redes sociales descargaron su pena y decepción con un año trágico para la música popular y que ya el 10 de enero –ya casi un año- abría el calendario con la desaparición del fundamental David Bowie.

Y la escena musical no pararía de rendir homenaje a sus músicos muertos. Maurice White, el fundador de Earth, Wind and Fire, Keith Emerson y Greg Lake, fundadores de la banda Emerson Lake and Palmer; también nos dejaron este año. Lo mismo con Glenn Frey, guitarrista y cofundador de Eagles; la embajadora del soul Sharon Jones o el ícono pop mexicano Juan Gabriel.

El 21 de abril se anunciaba del deceso de Prince, muerto en su casa de Minnesota a los 57 años, víctima de una sobredosis accidental de analgésicos.

Y como el destino puede ser trágico, nada más saberse que la Academia sueca decidía otorgarle el Nobel de Literatura a Bob Dylan, reconociendo para siempre el papel de la música en la literatura, otro magnífico compositor dejaba este mundo: Leonard Cohen.

“2016 puede irse al diablo” escribía este lunes el conocido futbolista británico Gary Lineker, fanático de la música y de George Michael.

El príncipe de la new wave brit

Casi nadie conocía a Georgios Kyriacos, pero todo el mundo sabía quién era George Michael. Las pantallas de televisión lo hicieron llegar al mundo entero y saltar a la fama vestido de jeans apretados y un bronceado perfecto, bien lejos de la palidez casi andrógina de sus colegas de la new wave. Wake Me Up Before Yo Go-Go, con su primera formación de Wham!, pasaron a ser himnos de la pista de baile, en una mezcla desenfrenada de pop, un estilo que Michael siempre quiso sobrepasar mirando a figuras como Aretha Franklin. 

En 1987 se lanzó en solitario, un salto al vacío exitoso que firmó con Faith, el disco más vendido de su carrera y que contenía sencillos como I Want Your Sex, con el que fue capaz de competir por el trono de la música pop con Madonna, Michael Jackson y Prince.

A esas alturas ya nadie discutía su figura de ícono sexual, generador indiscutido de la euforia femenina. Pero el 1998 un escándalo lo obligó a reconocer su homosexualidad: fue detenido por un policía de incógnito al que le ofreció tener sexo en un baño público de Beverly Hills. Un hecho por lo que fue acusado de “actos lascivos” y lo obligó a aclarar su preferencia.

Seis meses después George Michael respondió a ese episodio con una canción: Outside, una parodia a esa trampa policial incluida en el disco Ladies and Gentlemen, the Best of George Michael.

En una entrevista al diario francés Le Monde, en 2006, Michael relataba las razones que lo llevaron a no hacer pública antes su homosexualidad: “durante mucho tiempo yo me mentí sobre todo a mí mismo. A los 19 años estuve a punto de hacer mi coming out, pero el miedo de preocupar a mi madre, cuando estábamos en plenos años del sida, me hizo no hacerlo. Hasta los 25 – 26 años no estaba completamente seguro de mí. Una vez que lo estuve, comencé a escribir en consecuencia, l más honestamente posible. Pero mientras no digas ‘soy gay’, es que no lo has asumido".

Pero a partir del escándalo de 1998 su vida privada estuvo en la mira y comenzó a especularse con sus problemas con la droga y el alcohol.

En 2011 George Michael sobrevivió a una neumonía, que lo mantuvo hospitalizado en Viena y le obligó a cancelar varios conciertos.

La policía ha dicho que no existen causas extrañas en la muerte del músico de 53 años, que según los primeros datos se habría producido a causa de un ataque al corazón. Eso mientras su familia ha pedido respeto y privacidad para despedir al famoso autor de Freedom!

 
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