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Normandía, lugares míticos y escenarios de guerra

Normandía, lugares míticos y escenarios de guerra
 
El Monte Saint-Michel fue el punto de partida de la primera etapa del Tour de Francia 2016. REUTERS/Juan Medina

Desde los caminos de Francia, nuestra enviada especial nos entrega una serie de retratos de las regiones por las que pasa el pelotón de ciclistas, así como anécdotas y secretos de la historia de 113 años que tiene la vuelta en bicicleta más grande del mundo.

En la primera entrega de Paisajes y Leyendas, que coincide con el "grand départ" del Tour, nos adentramos por la historia y la geografía de los puntos de partida y las metas finales de las dos primeras etapas: lugares míticos y escenarios de guerra.

El 2 de julio, el Tour de Francia 2016 arrancó desde un lugar de La Mancha de cuyo nombre los ciclistas no podrán olvidarse: el Monte San Michel. La “maravilla de Occidente”, una isla rocosa de 92 metros de altura clavada en medio del Océano Atlántico y en cuya cima se levanta una monumental abadía coronada por una estatua del Arcángel San Miguel que nos da la impresión de estar rozando el cielo.

La arquitectura prodigiosa del Monte San Michel y su bahía lo han convertido en el sitio turístico más concurrido de Francia, con más de 3 millones de visitantes cada año y le ha valido su lugar en la lista de Patrimonios de la Humanidad de La Unesco.

La línea final de la primera etapa del Tour nos une con la historia. Utah Beach, una de las seis playas del “Día D”, el desembarco el 6 de junio de 1944 de las fuerzas marítimas y aéreas estadounidenses. Utah Beach fue uno de los puntos por los que 1700 vehículos y 23.000 soldados americanos e ingleses entraron a suelo francés. Murieron 197 y unos 60 desaparecieron de la faz de la tierra. Utah Beach jugó un rol decisivo en la contraofensiva de los aliados contra el ejército alemán.

Y este año, fue el pelotón de los 198 ciclistas el que el 2 de julio desembarcó en Utah Beach punto final de los 188 Kilómetros planos pedaleados en la primera etapa del Tour de Francia.

De la “ciudad de las ruinas” a la “ciudad de los paraguas”
La segunda etapa del Tour arrancó el domingo 3 de julio en Saint Lô, la segunda ciudad de la Mancha que existe pese a la brutalidad de la sangrienta “Segunda Guerra Mundial”. Ciudad heroica durante la ocupación alemana, sus pobladores vendieron las dos estatuas principales, una dedicada a la emblemática lechera de la región de Normandía, para ser fundidas y construir cañones a pesar de que los políticos locales hicieron todo lo posible por evitarlo.

Ciudad mártir durante la liberación, Saint Lö quedó prácticamente arrasada el 6 de junio de 1944 por el bombardeo de las tropas estadounidenses durante el desembarco. Una larga noche que se incrustó en la memoria de sus habitantes.

Ironía de la historia, los americanos y los ingleses habían venido a liberar la Normandía ocupada por los nazis. Pero el gesto tuvo un costo demasiado alto para la gente. Y once días después del desembarco estadounidense, en una contraofensiva, los alemanes también bombardearon lo poco o nada que había quedado de Saint Lö.

"La Ciudad de las ruinas" la llamó el escritor irlandés Samuel Becket cuando pasó por Saint Lö dos meses después de los bombardeos.

Después de la entrada triunfal de Saint Lö a la Grande Boucle, el pelotón se lanzó en un recorrido plano a lo largo de la costa oeste hacia el norte de la región. Dirección Cherbourg .

Ciudad portuaria y polo industrial, Cherbourg es, también, principal patrimonio natural de Francia. Gracias a las bondades excepcionales de la Corriente del Golfo, la primera ciudad de la Mancha cuenta con un exótico huerto interior: 250 hectáreas de espacios verdes, cerca de 22 mil árboles, entre ellos 1000 palmeras y 70 mil arbustos hacen de ella el más grande jardín francés.

Su condición de puerto, ha convertido a esta ciudad de la Mancha en un punto estratégico a través de los siglos. Fue la preferida de “Guillermo el conquistador” durante la Edad Media, estuvo temporalmente tomada por los ingleses en el siglo XV y fue también uno de los lugares en que las fuerzas estadounidenses se afincaron durante la segunda Guerra Mundial tras vencer al ejército nazi durante la feroz Batalla de Cherbourg el 21 de junio de 1944.

En materia de ciclismo, varios de los ganadores del Tour la han conquistado antes de subir al podium. Gustave Garrigou, Henri Pélissier, Ottavio Bottecchia, Philippe Thys, André Leducq.

Pero si algo dio a conocer a este puerto de la Mancha en el mundo entero fe “Los Paraguas de Charbourg”, la película franco alemana de Jaques Demy con la espléndida Catherinen Deneuve y el apuesto Nico Castelnuovo, filmada en 1964 en esta ciudad y que daría lugar años más tarde la creación de una fábrica de paraguas de excepción vendidos bajo el slogan “la verdadera Charbourg” y a un museos de los sombrillas.

Pero fue bajo el sol y no bajo la lluvia que terminó nuestra segunda etapa del Tour. El lunes 3 de julio los 198 ciclistas despidieron a punta de pedal a la Mancha, en la norteña región francesa de Normandía. Tierra de vacas y manzanas. De camembert y de calvados. De paraguas y barcos. Esta apacible arista de la geografía francesa guarda también el eco de los cañones de la guerra.
 

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