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Economia

Falcon Heavy, el cohete más poderoso del mundo

media El cohete Falcon Heavy se prepara para el despegue en Cabo Cañaberal, en Florida, EEUU. Flickr CC / SpaceX

Despegó con éxito este martes la última criatura espacial de la empresa SpaceX. A su bordo: un automóvil Tesla, que va ahora rumbo a una órbita cercana a Marte. Vea de nuevo el lanzamiento del cohete que podría revolucionar la conquista del espacio.

Gritos y vítores estallaron en la base de Cabo Cañaveral, Florida, cuando el enorme cohete encendió sus 27 motores y se separó en medio de una enorme nube de la misma plataforma de lanzamiento de la NASA que sirvió como base para las misiones estadounidenses a la Luna hace cuatro décadas.

"La misión salió tan bien como uno hubiera deseado", dijo eufórico el magnate sudafricano Elon Musk, fundador de la empresa SpaceX, a los periodistas luego del lanzamiento, admitiendo que se trata "probablemente de la cosa más exitante que haya visto jamás, literalmente".

Cuando llevaba dos minutos de vuelo, dos cohetes lanzadores se separaron y regresaron a la Tierra, aterrizando perfectamente en vertical. Un tercer cohete propulsor debe aterrizar en una plataforma marina.

Este éxito significa que el Falcon Heavy podría ser usado en 2018 para llevar a cabo un viaje turístico en la órbita lunar.

El lanzamiento tuvo lugar a la 1:30PM hora local (6:30PM GMT). Si se lo perdió puede volver a verlo aquí :

¿En qué consistía esta prueba?

La idea es probar las capacidades de propulsión de este nuevo cohete, que es en realidad la versión mejorada de un vehículo de lanzamiento espacial reutilizable que ya había desarrollado SpaceX y que se llamaba Falcon 9.

Permitirá propulsar en el espacio cargas útiles muy pesadas y a la vez lograr una velocidad de escape superior a cualquier otro vehículo en la historia.

El Falcon Heavy podrá cargar en la órbita baja terrestre (entre 200 y 2000 km sobre la superficie de la Tierra) aproximadamente 64 toneladas, y en la órbita de transferencia geoestacionaria hasta 27 toneladas. Esto sólo lo ha logrado el véhiculo Saturno V, en los años 60, el mismo que llevó a las naves Apolo y a los austronautas de la NASA hasta la Luna.

Para esta prueba, el cohete propulsó a bordo un maniquí llamado Starman, vestido con un traje espacial, sentado dentro de su famoso automóvil deportivo eléctrico Roadster Tesla.

Después del lanzamiento Musk publicó un video en Twitter, en el que se le escucha riendo mientras la cámara detrás del maniquí muestra al Tesla aparentemente en órbita alrededor de la Tierra.

El coche llevaba instaladas tres cámaras, una placa con los nombres de los 6.000 empleados de SpaceX y una unidad de alta capacidad de almacenamiento con la serie de libros de ciencia ficción de Issac Asimov "Trilogía de la Fundación", que el autor estadounidense de origen ruso escribió entre 1951 y 1953.

Si el Tesla sobrevive, podría entrar en la órbita Marte-Tierra alrededor del Sol, en un viaje que podría durar miles de millones de años, explicó SpaceX.

¿Qué consecuencias puede tener este lanzamiento sobre el futuro de la industria espacial?

Primero que todo, desarrollaría el turismo espacial. Hace un año, SpaceX anunció su intención de llevar a la Luna a dos astronautas "sin experiencia" : es decir, con entrenamiento físico adecuado pero la nave estaría controlada desde la Tierra.

Los viajes espaciales turísticos ya existen, pero se limitan a viajes entre la Tierra y la Estación Espacial Internacional que queda a 400km de altura. 

El Falcon Heavy permitiría a los turistas alcanzar la órbita lunar, en una cápsula, a una distancia de 384 400 km de altura desde la Tierra. SpaceX anunció que sería posible en 2018.

Por otro lado, esto también abre la puerta a posibles misiones a Marte más adelante. Jean-Marc Astorg, del Centro Nacional Francés de Estudios Espaciales, explicó a RFI : "El vehículo que permitirá algún día ir a Marte no ha sido construido todavía. SpaceX ya lo anunció y lo ha llamado el Big Falcon Rocket. pero tendremos que esperar un buen rato antes de que nazca."

¿Qué podía salir mal durante esta prueba? 

Para llegar a la versión mejorada del cohete, la empresa de Elon Musk tuvo que enfrentar muchos fracasos, sobretodo explosiones durante despegues y aterrizajes de prueba de sus vehículos. Han sido tantos, que SpaceX recopiló algunos de ellos en video. 

 

 

 
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