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Europa

Británicos descubren que sus primeros ancestros eran negros

media El análisis del ADN de Cheddar Man, el esqueleto completo más antiguo encontrado en Gran Bretaña, permitió hacer una reconstrucción dere su cara. Justin TALLIS / AFP

El ADN del primer hombre británico conocido, bautizado “Cheddar Man”, reveló una fisionomía con cabello negro, ojos azules y “piel oscura o negra”. Este descubrimiento sugiere que los genes responsables de la piel clara aparecieron en Europa más tarde de lo pensado.

“El hombre de Cheddar” es literalmente un hombre de las cavernas : su esqueleto completo, el más antiguo que se haya podido descubrir en Gran Bretaña, fue desenterrado en una cueva cerca de la localidad de Cheddar, al suroeste de Inglaterra. Se estima que vivió hace 10 mil años -al final de la era de hielo- y que, a contrario de lo que se creía inicialmente, este primer británico no tenía cabello y piel claros sino negros.

Un grupo de científicos del Museo de Historia Natural y de la University College de Londres estudiaron el ADN del fósil, muy bien conservado a pesar de su edad. Hicieron un hueco de 2 milímetros en el cráneo del ancestro y analizaron un poco de polvo de hueso con una nueva técnica de secuenciación del genoma que permite determinar la secuencia entera de ADN de “Cheddar Man”.

Un documental de la cadena Channel 4, que se estrenará el 18 de febrero, muestra el paso a paso de este proyecto científico de gran magnitud.

¿Qué revela el ADN del Hombre de Cheddar?

El proyecto mostró que el primer británico, que vivió poco después de que empezaran a instalarse en Inglaterra poblaciones provenientes de Europa continental, tenía origines medioorientales. Esto sugiere que la humanidad hubiera dejado el continente africano, para luego asentarse en el Medio Oriente y después partir hacia la actual Europa.

Por otro lado, en la época de "Cheddar Man", se estima que sólo poblaban las islas británicas unas 12 mil personas, que cazaban y recolectaban para alimentarse. Por eso, los descendientes directos de esta población -y no los descendientes de movimientos migratorios posteriores- hoy en día representan aproximadamente 10% de los británicos de piel blanca.

Hasta ahora se creía que los primeros pobladores de Gran Bretaña tenían una fisonomía de hombre blanco: cabello rubio, piel clara y ojos azules. Este nuevo análisis explica que los genes responsables de la piel clara aparecieron en Europa más tarde de lo pensado.

¿Cómo afecta a la identidad británica y europea?

Los científicos explican que la piel clara llegó a Europa con el tiempo. Un flujo migratorio trajo al continente y a la isla británica poblaciones posteriores, en mayoría agricultores, que tenían una dieta diferente, con menor concentración de vitamina D.

Cada vez más sedentarios, estos hombres y mujeres cambiaron de tez a más claro. "No sugerimos que 'Cheddar Man' evolucionó hasta desarrollar una piel más clara, sino que hubo oleadas de población de personas que dominaban la agricultura, y aportaron el gen de un color de piel más clara", explicó Chris Stringer, director de investigaciones del Museo de Historia Natural de Londres.

Tom Booth, uno de los arqueólogos del Museo de Historia Natural que trabajó en el proyecto, dijo según The Guardian : “Esto muestra a qué punto las categorias raciales que hemos imaginado son construcciones extremadamente recientes y no se aplican al pasado.”

Su colega biologista de la University College de Londres, Yoan Djekmann, agregó que el vínculo entre la identidad británica y la blancura “no es de una verdad inmutable. Siempre ha cambiado y cambiará de nuevo”.

 
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