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Europa

Novichok: el veneno ruso identificado en el ataque contra el exespía ruso

media "Hemos sabido que hay rastros de contaminación con el agente neurotóxico en el Mill Pub y en el restaurante Zizzi de Salisbury", declaró en una conferencia de prensa la jefa del Public Health England, Sally Davies. Allí estuvieron el exagente y su hija. REUTERS/Henry Nicholls

Indetectable, ultrasecreto, el agente nervioso presuntamente utilizado contra Skripal, el excoronel ruso atacado en Reino Unido, fue desarrollado por los soviéticos en los años 1970 y 1980. Se estima que es uno de los cinco venenos más potentes del mundo.

La primera ministra británica, Theresa May, dijo este lunes que es "muy probable" que Rusia esté tras el intento de asesinar al exespía ruso Serguéi Skrpal y su hija, y que el arma utilizada sea “un agente nervioso de grado militar de un tipo desarrollado por Rusia", los gases conocidos como "Novichok".

Por su parte, el ministro de Relaciones Exteriores, Boris Johnson, pidió al embajador ruso en Londres que "proporcione inmediatamente una información total y completa del programa Novichok a la Organización para la Prohibición de Armas Químicas", según May, dándole de límite hasta el martes.

¿Pero qué es el Novichok? La primera noticia que se tiene de este agente nervioso surge en 1992, cuando dos químicos rusos, Lev Fedorov y Vil Mirzayanov, divulgan su existencia en el diario ruso Moskovskiye Novosti y conceden entrevistas a medios occidentales para alertar a la opinión pública.

Los científicos estaban preocupados porque pese al fin oficial de la Guerra Fría y el hecho de que Moscú se aprestara a firmar la Convención de Armas químicas, el Kremlin ocultaba el trabajo sobre este tipo de armamento,

Novichok (que quiere decir “recién llegado”) es una familia de un centenar de gases que pertenecen a las "armas químicas de cuarta generación", designados como parte del programa soviético secreto denominado “Foliant”. La versión más letal es conocida es el Novichok-5.

Los científicos -Mirzayanov participó en el proyecto- informaron que los soviéticos habían desarrollado un poderoso agente de tipo binario. Hasta entonces, las armas químicas como el gas sarín o el VX eran de tipo unitario, es decir que desde su fabricación se trataba de una substancia peligrosa para quien la llevara. En cambio, el arma binaria requiere combinar dos elementos, lo que la hace más fácil y segura de transportar.

Para dar una idea de su eficacia, el veneno XV, supuestamente utilizado el año pasado para matar a Kim Jong-Nam, medio hermano del dictador norcoreano Kim Jong-Un, es 8 veces menos poderoso que el Novichok, según un estudio publicado en 1995 por el Stimson Center. El gas, indetectable, también tiene la particularidad de ser congelable para su transporte.

El reportero y premio Pulizter Will Englund explica en el Washington Post que en su momento fue contactado por los científicos rusos para dar a conocer la existencia de un programa especial.

“Descubrí que la investigación sobre el Novichok había empezado en 1987, incluso si la Unión Soviética decía que había detenido unilateralmente su programa de armas químicas”, apunta.

El agente nervioso había sido desarrollado en un instituto estatal soviético y probado en su sur de Rusia y Uzbekistán, refiere Englund.

“Hablé con un científico Andrei Zheleznyakov, que había sido expuesto un minuto ante el Novichok en un accidente de laboratorio cinco años atrás. Se sintió pasmado tras el percance, su visión, como escribí, ardió con colores brillantes y alucinaciones. Nunca se recuperó del todo, y murió poco después de la entrevista”, agrega.

Utilizado para matar, el Novichok ataca el sistema nervioso de la víctima, haciéndole perder el control del cuerpo, provocando un paro cardíaco y bloqueando el sistema respiratorio.

Rusia nunca reconoció oficialmente disponer del Novichok. Vil Mirzayanov fue detenido el 22 de octubre de 1992 y enviado a la prisión de Lefortovo por divulgar secretos de Estado.

 
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