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General

Estudio demuestra que antirretrovirales disminuyen contagio del VIH

media Una participante mira una manta creada por pacientes seropisitivos desplegado en el evento "nombres" en Kiev para celebrar el Día Mundial de personas muertas de sida que se conmemora el 15 de mayo @Reuters

Hasta ahora en la mayoría de los países, los antiretrovirales se administran a los enfermos de VIH una vez que el sida se ha desarrollado. Pero un estudio que acaba de ser publicado en Estados Unidos demuestra que los pacientes seropositivos que son tratados con retrovirales a partir de su contagio tienen menos probabilidades de transmitir el virus a sus parejas sanas. Las conclusiones de este estudio, sin embargo, no pueden aplicarse a las parejas homosexuales.

En el mundo de la investigación sobre el sida y el VIH existe una disyuntiva que no ha sido aún zanjada y se trata de definir a qué disponer más fondos, si al tratamiento o a la prevención. Los resultados de un estudio publicado este jueves 12 de mayo, según el cual los enfermos tratados desde un comienzo con antirretrovirales tienen un 96.3% de probabilidades de no contagiar a sus parejas, viene a aportar un nuevo punto de vista.

El estudio fue realizado en 9 países por el Instituto Nacional de Salud de Estados Unidos y fue dirigido por Myron Cohen, director del instituto de salud global y enfermedades infecciosas de Carolina del Norte. Sus conslusiones han sido publicadas 4 años antes de la fecha de término en vista de lo concluyente de sus resultados.

En el ensayo participaron 1763 parejas donde uno de los miembros estaba infectado con el VIH. A un 50% de ellos, elegidos al azar, se les comenzó a aplicar el tratamiento con antirretrovirales desde un comienzo. A la otra mitad se les prescribió las drogas una vez que la enfermedad estaba en un estado más avanzado, como se suele hacer en la mayoría de los países. En el primer grupo sólo uno de los enfermos transmitió el sida a su pareja, es decir un 96, 3 % no fue contagiado. En el segundo grupo, se produjeron 27 infecciones.  Los investigadores han alertado que debido a que el ensayo fue realizado casi en su totalidad entre personas heterosexuales los resultados no son extrapolables a parejas gays.

"Muchas autoridades deberían aún recomendar el uso de métodos preventivos como los preservativos incluso si su pareja VIH positiva está en tratamiento con un tratamiento con antiretrovirales, dijo Kevin De Cock, director del Centro de Salud Global de Estados Unidos. El estudio es nuevo y el Centro de Salud Global no ha emitido una guía sobre los beneficios en la prevención de la terapia antirretroviral.

Por su parte, Michel Sidibé, director ejecutivo del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/Sida (ONUSIDA) dijo que este paso constituye una innovación importante y servirá de impulso para la revolución de la prevención ya que convierte el tratamiento del VIH en una nueva opción prioritaria de prevención”. Y agregó que “ahora debemos garantizar que las parejas tengan la opción de elegir el tratamiento para la prevención y que puedan acceder a él”.
 

Estas conclusiones han venido a confirmar una gran cantidad de estudios menos rigurosos y es probable que ponga el acento en las campañas de tratamiento, especialmente en África donde habitan dos tercios de los 33 millones de personas que tienen VIH en el mundo según las estadísticas de ONUSIDA. En África, hasta ahora se utiliza la circuncisión masculina, y el gel bloqueador viral "microbicida" de uso vaginal como medidas para hacer menos infecciosos a los enfermos. Ambos métodos han sido largamente estudiados y observados en estudios autónomos. Pero según Anthony Fauci, director del instituto nacional de alergia y enfermedades infecciosas de Estados Unidos, es el uso de la prevención sumada a métodos de conducta como la promoción del condón y una sola pareja sexual, los métodos que podrán finalmente revertir la curva de la epidemia. El profesional lo llama "prevención combinada" y dice que es la idea que ronda en su cabeza últimamente.
 

A ojos de Naciones Unidas la disponibilidad de un tratamiento para la prevención no sólo alentará a las personas a que se realicen las pruebas del VIH, sino que también contribuirá a que los portadores del VIH confiesen su estado, dialoguen con sus parejas sobre las diferentes opciones de prevención y accedan a los servicios esenciales del VIH. Asimismo, ayudará a reducir significativamente el estigma y la discriminación en torno al virus. “Las personas que viven con el VIH ahora pueden, con dignidad y confianza, adoptar medidas adicionales para proteger del VIH a las personas que aman”, expresó ONUSIDA.

Además, se estima que actualmente sólo la mitad de los 33 millones de personas que viven con el VIH conoce su estado. Un incremento del número de personas que se realizan las pruebas tendría repercusiones significativas en la respuesta al sida, especialmente si va acompañado de una ampliación del acceso al tratamiento a la luz de los nuevos resultados.

En los últimos años muchos expertos argumentaron que debía ponerse más énfasis en la prevención, y encontrar una vacuna representaba el punto final de años de investigación, pero este estudio evidencia que el tratamiento puede funcionar como prevención. Estos resultados se conocen casi 30 años después que el sida fuera identificado entre 5 hombres homosexuales en Los Ángeles. Mientras tanto el contagio sigue creciendo. En el 2009, 2.6 millones de personas fueron infectadas de VIH en el mundo de acuerdo a las estimaciones de Naciones Unida

 
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