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General

Claves para entender el virus del Zika

media Un test para detectar el virus del Zika en Sao Paolo, 18 de enero de 2016. REUTERS/Rodrigo Paiva

Tras el dengue y el chikungunya, una nueva epidemia por el virus del Zika ha encendido todas las alarmas en América Latina. El virus es viejo pero nunca antes se habían registrado tantos casos. Les ofrecemos el abecedario para entender esta enfermedad, de dónde viene, qué efectos tiene y cómo se combate.

¿Qué es el zika ?
Es un virus que pertenece a la misma familia Flaviviridae que los virus del dengue y de la fiebre amarilla. Por primera vez fue identificado en Uganda en 1947 en un mono. Su nombre, Zika, justamente es el nombre de un bosque situado en el sur de Kampala, la capital ugandesa. El primer caso en humanos se registró en 1968, según la Organización Mundial de la Salud. Tras varios casos en África, en Asia y en el Pacífico, llegó el año pasado al continente americano donde Brasil es el país más afectado. En España y en Dinamarca se han registrado varios casos de personas enfermas que habían viajado a América.

¿Cómo se transmite?
Al igual que el dengue o el chikungunya, esta infección tropical se transmite a través de la picadura de mosquitos como los mosquitos Aedes aegypti o los mosquitos tigres (Aedes albopictus). Los mosquitos pican a una persona enferma, se infectan y transmiten el virus al picar a otra persona sana.

¿Cuáles son los síntomas?
En la mayoría de los casos, del 70 al 80%, la enfermedad es asintomática y pasa desapercibida. Si éstos se manifiestan son muy parecidos a los síntomas de la gripe: fiebre, dolores de cabeza, agujetas, malestar general a lo que hay que añadir erupciones cutáneas. En algunos casos puede aparecer conjuntivitis y edemas en los pies o las manos.

¿Qué complicaciones puede haber?
El virus puede provocar complicaciones neurológicas y malformaciones en fetos de mujeres embarazadas que contraigan el virus, sobre todo en los tres primeros meses de gestación. Sin embargo, aún no hay un vínculo directo entre el Zika y estas complicaciones. En Brasil y en la Polinesia francesa se han descrito complicaciones neurológicas de tipo síndrome de Guillain-Barré, una enfermedad autoinmune que provoca debilidad e incluso parálisis progresiva de los miembros. En Brasil, también se han observado microcefalias (talla anormalmente pequeña del cráneo) en fetos y recién nacidos de mujeres embarazadas durante las epidemias de Zika.

¿Cómo se trata?
No existe ninguna vacuna contra el Zika y tampoco ningún remedio específico. Lo único que se puede hacer es reducir los dolores con analgésicos como el paracetamol. Se desaconseja encarecidamente tomar aspirinas por el riesgo de hemorragia.

¿Cómo se combate?
Como no existe tratamiento, el combate se centra en la prevención y protección. Lo mejor es utilizar mosquiteras, repulsivos, insecticidas y llevar ropa ancha. Asimismo se recomienda eliminar los recipientes que puedan acumular agua y convertirse en criaderos de mosquitos. El gobierno colombiano y el salvadoreño han pedido a las parejas que eviten los embarazos en los próximos meses.

Recomendaciones de la Organización Panamericana de la Salud. 
 

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