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Alzheimer: la pista sanguínea

Alzheimer: la pista sanguínea
 
Arteriografía revelando la circulación sanguínea del cerebro. © BSIP

¿Y si el Alzheimer tuviera su origen en el flujo sanguíneo capilar del cerebro? Una investigación interdisciplinaria se enfoca en esta “pista sanguínea” y abre nuevas posibilidades, tanto a nivel del diagnóstico como para futuros tratamientos, revolucionando el mundo de la medicina, pues hasta ahora, se consideraba que el Alzheimer no tenía un origen vascular. Los neutrófilos, un tipo de leucocito, serían los culpables de bloquear estos diminutos conductos sanguíneos, al adherirse a sus paredes.

Por lo general, se considera que el Alzheimer está relacionado con la acumulación en el cerebro de dos proteínas: la proteína beta amiloide y la proteína tau.

Pero la pista sanguínea podría también explicar el origen de esta enfermedad neurodegenerativa que afecta a más de 35 millones de personas en el mundo. Y más precisamente, estudiar la red microscópica de vasos sanguíneos que alimenta al cerebro.

Estos vasos capilares diez veces más finos que un cabello, pueden obstruirse en las primeras etapas de la enfermedad, al adherirse en sus paredes los neutrófilos, que son un tipo de leucocito del sistema inmunológico.

Esto lo que se quiso estudiar en el proyecto interdisciplinario Brain MicroFlow, Micro fluido del Cerebro, en el que están implicados científicos del CNRS, el Centro francés de Investigación Científica y de la prestigiosa Universidad de Cornell en Estados Unidos.

Este proyecto recibió el prestigioso premio del Consejo Europeo de la Investigacion (ERC) en el 2014 que permite el financiamiento de una investigación de punta durante cinco años.

Los resultados de esta investigación fueron pulbicados en la revista Nature Neurosciences el 11 de febrero del 2019.

Vasos sanguíneos microscópicos de un cerebro humano post mortem. © F.LAUWERS/INSERM

De hecho, se estima que en pacientes con Alzheimer en una etapa avanzada, la disminución del flujo sanguíneo en el cerebro es de un 30 %. Para darnos una idea, esta disminución del flujo es el equivalente a cuando nos levantamos de manera repentina y nos sentimos mareados, al faltar sangre en el cerebro. 

Esta disminución del flujo sanguíneo en el caso del Alzheimer ya era conocida desde hace algunos años, pero se desconocía su mecanismo, creyendo que esta disminución sanguínea en el cerebro era una consecuencia de la enfermedad y no al contrario, como una de las causas posibles del inicio de esta enfermedad.

RFI conversó con Jean Carlos Cruz Hernández, ingeniero biomédico, actualmente en la Universidad de Harvard, pero que antes dirigió la investigación en modelos de ratones vivos en la Universidad de Cornell para explorar esta pista.

Estas investigaciones ofrecen nuevas pistas en el diagnóstico temprano de la enfermedad y en futuros tratamientos.

Cabe recalcar que otra parte de la investigación fue hecha por investigadores del CNRS, el Centro de Investigación Científica de Francia, en particular, en particular por la investigadora Sylvie Lorthois, del Instituto mecánico de fluidos de Toulouse,  tanto creando nanomodelos para estudiar la mecánica de fluídos en tubos muy finos como en una base de datos de cerebros humanos post mortem que permiten estudiar los tejidos microscópicos de los vasos sanguíneos del cerebro.

Modelos para simular los finísimos vasos capilares sanguineos y observar la circulación de glóbulos rojos. © A.MERLO/IMFT

Entrevistado: Jean Carlos Cruz Hernández, ingeniero biomédico quien llevó a cabo la investigación en la universidad de Cornell (Estados Unidos) y actualmente en la Universidad de Harvard.


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