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Sociedad

Las alarmantes señales del cambio climático

media Un campesino camboyano frente a su campo desolado. Juliette Buchez/RFI

Concentración récord de CO2, calores extremos, deshielo de los glaciares: los últimos datos del calentamiento global muestran la aceleración de este fenómeno planetario y plantean la urgencia de actuar, al iniciarse la cumbre del clima (COP24) en Polonia.

Durante las próximas dos semanas, se espera que la COP24, que tiene lugar en Katowice, Polonia, ultime las normas de aplicación del acuerdo de París, que busca limitar el calentamiento global a +2 ºC respecto a la era preindustrial, e idealmente a +1,5 ºC.

Pero, ¿cuáles son las consecuencias del cambio climático?

Récords de calor

Según las previsiones de la Organización Meteorológica Mundial (OMM), 2018 será el cuarto año más caluroso desde que se empezaron a medir las temperaturas en 1880. El siglo 21 censa 17 de los 18 años récord, con los últimos cuatro que lideran la lista.

Un barrio destruido por las llamas en Paradise, California (EE.UU.), el pasado 10 de noviembre de 2018. Josh Edelson/AFP

Este verano, Europa, el oeste estadounidense y Asia fueron golpeados por olas de calor, y Portugal, Escandinavia, Argelia, Corea del Sur y Japón conocieron temperaturas récord, así como, a veces, gigantescos incendios.

Los glaciares se han reducido por el 38° año consecutivo. En el Ártico, la superficie de la banquisa estuvo muy por debajo de su promedio, y en enero-febrero disminuyó de manera histórica.

Demasiado CO2

Las concentraciones de tres principales gases a efecto invernadero (dióxido de carbono, metano y protóxido de azote) alcanzaron nuevos récords en 2017 y siguen el mismo camino este año.

Un hombre lleva una máscara por la contaminación en Pekín, China. REUTERS/Kim Kyung-Hoon

La cantidad de CO2 era de 405,5 partes por millón (ppm) en 2017, una cifra que la Tierra no había conocido desde hacía tres a cinco millones de años, cuando la temperatura era de 2 a 3°C más calurosa y el nivel del mar de 10 a 20 metros más alto que el actual.

Aumento del nivel de los océanos

El aumento del nivel de los océanos, que varía según las regiones, fue en promedio de 20 cm en el siglo 20. Hoy en día, sube alrededor de 3,3 mm por año. El fenómeno parece acelerarse: el nivel de los mares subió de un 25 a un 30% más rápido entre 2004 y 2015 con respecto al periodo 1993-2004.

El derretimiento del casquete glaciar de Groenlandia explica en parte esta situación. Sin embargo, la Antártida podría convertirse en la razón principal: antes de 2012, el “continente blanco” perdía 76.000 millones de toneladas de hielo por año, y desde entonces, la cifra subió a 219.000 millones.

Pingüino en la Antártida. REUTERS/Pauline Askin

Si se logra que el calentamiento se quede en +1,5 ºC, el nivel de los océanos subiría entre 26 y 77 cm de aquí a 2100; si se queda en +2°C, hay que contar con 10 cm más, lo que significaría hasta 10 millones de personas afectadas suplementarias.

A largo término, los casquetes glaciares de la Antártida y/o de Groenlandia podrían estar desestabilizados hacia +1,5/2°C, lo cual supondría una subida del nivel del agua de varios metros en los próximos siglos o milenios.

Catástrofes naturales

El calentamiento global favorece fenómenos extremos. Según varios estudios, la cantidad de sequías, incendios, inundaciones y huracanes vinculados al cambio climático se duplicaron desde 1990.

Este 20 de noviembre, la OMM censaba 70 ciclones tropicales para el año 2018, por un promedio anual habitual de 53.

Wilmington en Carolina del Norte, EE.UU., el 14 de septiembre de 2018, tras el paso del huracán Florence. REUTERS/Carlo Allegri

Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés), +2°C tendría como consecuencia olas de calor en la mayoría de las regiones, y las precipitaciones vinculadas a los huracanes serán más fuertes.

Hoy en día, las pérdidas debidas a las catástrofes naturales alcanzan los 520.000 millones de dólares por año y sumen 26 millones de personas en la pobreza cada año, según cálculos del Banco Mundial.

Especies afectadas

Sobre las 8.688 especies amenazadas o casi amenazadas, alrededor de un 20% ya se encuentran afectadas por el calentamiento global, debido a las temperaturas y los fenómenos extremos.

Los arrecifes de coral sufrieron en los últimos años un blanqueo masivo y una mortalidad récord. Los científicos también notan una multiplicación de los episodios de canícula oceánica que amenazan los ecosistemas marinos.

Con AFP

 
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